〈邊境市場巡禮─緬甸〉走出軍管推動經改 緬甸重新擁抱世界

編譯盧永山/專題報導

今年3月22日上午,緬甸商業首都仰光的天空萬里無雲,平日人來人往的仰光國際機場更顯熱鬧異常,因不久後,全球搜尋引擎巨擘Google執行長施密特將在此降落,為這個往日被孤立的緬甸,帶來更大的國際目光。

網路人口僅1趴

施密特是首位登陸緬甸的美國大型企業執行長,此行的目的是挖掘這個人口6000多萬大國的網路商機。根據最新調查,緬甸可上網的人口才1%,為全球第三低,擁有手機的人口才9%,因此網路市場潛力無窮。

緬甸因長期受到軍事獨裁統治,為了控制資訊和言論,不僅打擊政治異議人士,也嚴格箝制網路,也使得該國遭到國際經濟制裁,但自2011年緬甸總統吳登盛上任後,情況有了轉變。

為了結束緬甸的長期孤立,吳登盛厲行政治和經濟改革,不僅釋放諾貝爾和平獎得主翁山蘇姬,並在去年4月舉行多黨的民主選舉,還公布經濟自由化的政策,包括讓過去由軍方控制的國營企業民營化、修正外國投資法、啟動金融體系改革等。當然,緬甸也降低對網路言論的過濾和監測。

解除軍管走向開放

這些改革動作讓美國、歐洲和澳洲陸續取消對緬甸的經濟制裁,讓緬甸重新被世界擁抱,這個人口龐大且工資低廉的市場,也開始受到全球大企業的關愛。

過去一年來,百事可樂、可口可樂、奇異、Caterpillar、福特汽車和丹麥釀酒業者嘉士伯(Carlsberg),紛紛在緬甸簽下經銷合約。奧美集團等世界廣告巨擘已在緬甸設立據點。泰國國家石油探勘公司(PTTEP)等石油業者也已與緬甸簽下探勘合約。台灣企業也不落人後,台灣中油和亞泥已宣布將在緬甸投資。

跨國企業的大舉進駐,讓仰光國際機場的國際航班頻繁起降,辦公大樓供不應求,旅館更出現不夠住的情況,1年來房價也漲了2~3倍。

緬甸的轉變和所掀起的投資熱潮,連過去因為長期軍事獨裁統治,而被迫遠走他鄉的緬甸人,也都感受到了。

現年41歲,在新加坡定居15年,2008年入籍該國的緬甸人毛茂明(Maung Maung Myint)表示,他將返回緬甸創業。

毛茂明表示,他返回緬甸創業,除了能以緬甸語溝通外,還具備其他優勢。他說:「當外國企業進入後,他們需要我們與其合作,因為我們熟悉緬甸文化和市場,他們需要我們的經驗和提供的服務。」

軍管陰霾宗教衝突待解

緬甸的改革開放才不過1年的時間,就已出現驚天動地的改變,很多緬甸人還在適應這個有嶄新面貌的國家。

但對於封閉了半世紀的緬甸而言,1年的時間還不夠讓它徹底轉型,水電供應、交通和通訊等基礎設施依舊不足,成為緬甸全面現代化的絆腳石。而緬甸政治的穩定度,軍人是否重新干政,穆斯林和佛教徒的衝突,也讓外資持續觀望。

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