日本“重返緬甸”讓中國邊緣化

2013-01-13 作者侯金亮

日本首相安倍晉三上臺伊始,便派出前首相,現任副首相兼財務相麻生太郎訪問緬甸,引起廣泛關註。麻生成為第一個出訪海外的新內閣成員,出訪的第一個國家竟然是緬甸,似乎有些讓人出乎意料,而實際上卻是情理之中,乃“一石多鳥”之舉。

麻生在緬甸可謂出手闊綽,關於緬甸拖欠的約5000億日元債務,計劃在1月內予以免除,且將在3月底前提供約500億日元規模的日元貸款。這,意味著安倍內閣已經啟動經濟外交,恢復了對緬甸停止二十多年的經濟援助。

日本如此重視緬甸,背後有著深刻的經濟利益和戰略利益的考量。尤其是,緬甸不斷推進民主化進程,並與美國修繕關系以來,愈來愈契合日本的“價值觀外交”和“自由與繁榮之弧”方針。

實際上,日緬曾有過一段蜜月期,日本對緬甸的經濟援助早在1955年就以戰爭賠款的形式開始。據相關資料,緬甸位列日本經濟援助接受國的前十名,一度進入前五名,直到1988年緬甸進入軍人政府執政時期,日緬關系進入了冰封期。

1988年以來,中國向緬甸提供了大量的貸款和無償經濟援助,2003年,中緬兩國還簽訂了《關於免除緬甸聯邦政府部分到期債務的議定書》,中國還給予緬甸最惠國待遇,緬甸在這二十多年來也發揮著其獨特的地理位置的價值,有助於中國打造通向歐洲、中東、印度洋的戰略通道。

緬甸在陸上連接東亞、東南亞和南亞地區,瀕臨印度洋,戰略位置非常重要,有了這個通道,降低了中國由南海、馬六甲海峽,因美國、印度等國的遏制而所遭受的風險。隨著中國的發展,中國對海外的能源與資源需求更大,緬甸在地緣政治與地緣經濟中的位置亦更加凸顯。日本更是對緬甸有政治和經濟利益的雙重訴求。

最近一兩年,日本不遺餘力地強化與緬甸的關系,斥巨資於基礎設施建設以及能源與資源行業。

日本對緬甸的經濟投入是全方位的。諸如,日本計劃幫助緬甸在2015年建成迪羅瓦港口經濟特區,在緬甸的航運、鐵路、公路及航空交通等領域向緬甸提供幫助,在當地開展稀土、鎢、鉬等金屬礦山的地質勘查,將投資緬甸近海石油開發,與緬甸共同開發稀土等天然礦物資源……美國總統奧巴馬親自訪問緬甸以後,日本在“重返緬甸”方面已大面積提速。

緬甸的市場和資源,對日本無疑極具吸引力。最重要的是,日本“重返緬甸”挑戰中國的傳統利益,壓縮中國的戰略空間。一直以來,對緬甸的累積投資額中,中國是第一位,中國是緬甸最重要的鄰國,是緬甸進口的主要來源,在遭受西方國家壓力時,中國往往站在緬甸這邊。

而今,隨著國際形勢的變化,中國的傳統“後院”正被慢慢侵蝕。日本媒體認為,“越來越強大的中國影響力透過緬甸向印度洋延伸,將直接威脅到日本經濟商品及能源海運生命線,因此一直呼籲政府要在爭奪東南亞地區影響力的競爭中強於中國”。安倍新內閣的意圖十分明顯,就是要同中國爭奪緬甸的外交主導權和豐富資源,重塑在國際政治領域中對緬甸問題的發言權,以消解中國對緬甸的影響力,這是日本遏制對華“包圍圈”的重要一環。

緬甸已經成為大國博弈的主戰場之一,隨著日本等西方國家的強勢回歸,中國在緬甸的傳統優勢正日漸式微,若不採取積極作為,很可能被邊緣化。

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