緬甸開大門 高爾夫文化將復甦

法新社 – 2012年4月24日

(法新社新加坡24日電) 經過多年的高壓統治,突然對外開放讓緬甸燃起一絲新希望,最振奮人心的就是緬甸可望成為亞洲最活躍的高爾夫社群。

在緬甸的「竹幕」背後,受到英國殖民留下來的影響,高爾夫一直是緬甸人的休閒活動,有數十座公共球場,收費最低只要5美元,在仰光就有數十個練習場。

亞巡賽執行董事長吉拉漢(Kyi Hla Han)是一位非常成功的高爾夫選手,他1980年首度代表緬甸參加世界盃高球賽,許多觀光客看到緬甸的高爾夫硬體設施後,都大為驚訝。

吉拉漢表示:「大家都不知道高爾夫在緬甸有多受歡迎,大家不曉得我們已經有這麼強大的高爾夫文化。」

他說:「跟蘇格蘭或是澳洲一樣,緬甸有許多公共球場,你不必是會員就能夠上場打球。」

吉拉漢估計緬甸有多達80座球場,緬甸人玩高爾夫球的歷史有100年,與許多亞洲國家並居前列。緬甸舊名Burma,和泰國接壤,估計約有5400萬人口。

隨著軍事統治下的緬甸在政治和邊境管控上放鬆,一般預期將有大量投資湧入緬甸,替緬甸的高爾夫選手帶來新的豪華高爾夫度假村、更高額的獎金和更多的機會。

吉拉漢說:「緬甸現在對外開放商業經營是好消息,我認為一旦經濟好轉,許多中產階級能夠負擔得起玩高爾夫,我相信他們會開始拿起高爾夫球桿。」

最早在緬甸玩高爾夫是英軍,緬甸在1948年獨立,英軍留下了不少球場。從那之後,球場就專屬於軍事和企業菁英。

不過吉拉漢認為緬甸經濟好轉只是遲早的事情,就像其他成長中的亞洲國家一樣。中產階級增加,將使得更多民眾玩起高爾夫。(

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