投資緬甸 機會大,問題也大

 2012-03 天下雜誌 492期 作者:經濟學人

長期被軍政府統治、遭國際制裁的緬甸,如今似乎重返世界。從投資眼光來看,這裡處處是機會。

「世界上最有活力的地區,六千萬人口的國家,市場突然開放。這種事可不是每天都有,」新加坡顧問業者維利恩斯(Hans Vriens)強調。他說的是緬甸,這個長期孤立的國家,如今正從軍事獨裁統治走向開放。

半世紀之前,緬甸是東南亞最富庶的國家之一,富含礦產、石油、天然氣、柚木,還有很多很多的天然資源。幾十年軍事獨裁、國際制裁下來,緬甸落到谷底。

但現在,這國家似乎正重返世界。軍方有限度地放鬆箝制,政府也在設法吸引外資。緬甸的經濟,能夠重返榮耀嗎?

九○年代,為了懲罰軍政府不接受敗選、拘捕反對派,歐盟和美國都對緬甸採取禁運裁制,這些制裁近期內可能就會取消。如此一來,外國企業將會一湧而進。

有些國家已經採取行動了。美國已允許IMF和世界銀行派團訪問,協助緬甸政府改善金融體系。歐盟也取消政府官員訪問緬甸的禁令,預料四月還會有更進一步的放寬措施。

西方企業對緬甸廣大人口、豐富天然資源和對現代化產品服務的急切需求備感興奮。緬甸人民對每一樣現代化產品都很渴求。在緬甸,有車的人很少,亞洲其他國家很普遍的現代化購物中心和超市也少。維利恩斯表示,在投資人眼裡,從金融、飯店到食品加工,緬甸到處都是機會。

緬甸政府也開始擁抱西方投資者。被制裁的那些年,到緬甸投資的大多是中國企業,大多是開採石油、木材和其他天然資源。這些企業對當地勞工少有照顧,對環境破壞又大。如今對外開放,除了中國企業,緬甸有更多選擇。

為吸引外資,短短一年來,緬甸政府在經貿和法律層面做了很多改革。起草新的土地和投資法,設立經濟特區,向外界廣徵建議,同時把緬甸描繪成為佔據中國、印度和東南亞,這三個全世界成長最快的市場中間「戰略樞紐」的位置。

然而,緬甸仍是很難做生意的國家。首先,匯率是死的。官方匯率是六緬幣對一美元;但黑市價格卻是八百比一,也欠缺有效的銀行系統。同時,官員也承認,貧污問題相當嚴重,緬甸在國際透明度上,一八三國當中排名一八○。建立有效的法治系統,要花很長時間。

雖然國際制裁緬甸多年,但已有一些企業在當地做得很好。比方法國石油公司Total、德國快遞業者DHL。但這些都是特例。如果想要加入亞洲崛起,接下來的很多年,緬甸必須持續改革。(藍書平譯)

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