跟著民主腳步走 可口可樂重返緬甸

在今年6月14日之前,全世界有三個國家買不到可口可樂──北韓、古巴和緬甸,(也許這些國家的少數地方買得到……間接進口產品啦!)不過,可口可樂公司當天宣布,他們從1962年緬甸軍方執政後,就遠離當地,現在即將重返緬甸。


仰光一間超市的員工整理貨價上的可口可樂。 (歐新社)

小小一瓶可樂,看似不稀奇,但它能夠再度現身仰光或首都奈比多的街頭,代表這個國家已歷經了重大改變。

提到緬甸,許多人除了該國民主領袖、諾貝爾和平獎得主翁山蘇姬,完全叫不出其他人物的名字。對一個封閉多年的國家而言,這很正常,而緬甸這波改革開放,的確也就是從軍政府2010年11月釋放翁山蘇姬開始。

在那之前一周,緬甸軍政府支持的政黨「聯邦團結發展黨」在20年來第一次選舉中大獲全勝。四個多月後的2011年三月,軍人出身的登盛就任總統,按軍政府說法,登盛政府的成立,象徵緬甸文人政府的到來,至少,在形式上是如此。

登盛現年66歲,據說他真心推動改革開放,先是特赦數千名政治犯、接見翁山蘇姬,接著在尊重民意的情況下,宣布停止興建中國大陸資助的密松大壩。

此外,登盛准許勞工組織工會,簽署允許和平示威的法令,與少數族裔克倫族簽訂停火協議,並在今年四月舉行國會補選,讓翁山蘇姬與42名她所屬政黨「全國民主聯盟」的成員當選國會議員。這一連串改革,終於讓歐盟與美國解除對緬甸的部分制裁。

緬甸為何會受到國際制裁?原來,美國及歐盟基於緬甸軍政府違反人權,分別從1993年及1996年起,對緬甸實施國際制裁,先是僅限於武器交易,後來擴大到其他投資及產品,且這些制裁措施因緬甸人權狀況未改善而一延再延,導致緬甸經濟發展停滯。

有人把登盛比作1980年代後期到1990年代初期領導蘇聯改革的領袖戈巴契夫,稱他是「緬甸的戈巴契夫」,但也有人認為,登盛政府發現,翁山蘇姬會是讓緬甸解除國際制裁的關鍵,所以才有釋放翁山蘇姬之舉。

如今,緬甸不僅敲開了西方的大門,也打開了自己的大門,迎接國際經貿機會、資金和技術。儘管與國際社會接軌不是一蹴可幾之事,但可以肯定的是:可口可樂的一小步,已是緬甸的一大步。

猜猜看,下一個進軍緬甸的知名大企業會是哪一家?

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