墨比爾斯:緬甸引外資拚基建 要快

【2012.08.02經濟日報╱編譯 吳國卿】西方世界正密切觀察緬甸的情勢,我也很注意緬甸的發展,而且對我所見的情況感到鼓舞。翁山蘇姬在4月的大選獲得壓倒性的勝利,是緬甸進步的重要跡象,促使國際社會進一步放寬或解除對緬甸的經濟制裁。
在大選前,我們已目睹緬甸與其他國家關係逐漸改善:美國國務卿希拉蕊訪問、美國與緬甸互派大使,以及緬甸與國際貨幣基金(IMF)協調外匯改革等。放寬經濟制裁將有助於帶進外來投資、更多貿易,進而增進緬甸人民的財富。
不過,我相信真正試煉將在2015年,到時大部分國會席位將改選。翁山蘇姬對政府影響力尚難判斷,但屆時將在選舉中扮重要角色。
目前緬甸的民主尚在嬰兒期,我相信在緬甸的現代化進程中,需要一些重要的體制改革。緬甸已推出新外匯制度,嘗試改革金融體系。政府近來也宣布新股票市場、提高央行獨立性,和實施外國投資稅務假期等改革計畫。
緬甸若要發揮全部潛力,必須擺脫西方制裁,引進外來直接投資,和發展基礎建設。投資對改革進程不可或缺,而成功的改革通常可提高經濟生產力,進而提供更多產品和服務給大眾。依我所見,緬甸的體制改革仍在初期階段,還需要相當時間。
我想假以時日,緬甸的投資機會將很寬廣。機會將取決於數項因素,包括外匯正常化的速度。緬甸貨幣基亞(kyat)現在採管理式浮動制,意味幣值主要由市場決定,而非固定匯率;緬甸央行在4月2日設定官方參考匯價為818基亞兌1美元。
儘管有近來的進步,貪腐仍是緬甸的老問題。緬甸的公部門貪腐被視為「最嚴重」等級;另外,緬甸也缺少適當的法律架構。
緬甸的歷史確實令人疑慮難除,最大的未知因素是軍方。翁山蘇姬領導的全國民主聯盟(NLD)1990年贏得82%國會席次,但軍政府不顧選舉結果,繼續獨裁統治。
除了這些風險外,緬甸有很大潛力。該國有豐富的天然資源,包括木材、錫、銅、鉛、煤、天然氣與水力。它位處孟加拉與泰國間的東南亞,富於跨境貿易商機。緬甸的國內生產毛額(GDP)預料將快速成長,IMF估計2011-12年達5.5%,2012-13年可加速至6%。隨著信用成長和企業信心增強,我相信商品出口和投資將扮演未來成長的推手。
緬甸似乎處於政治與經濟改變的轉捩點,我預期民主化和現代化將剷除該國成長的許多障礙,改善投資環境,並加速貿易自由化、外來投資和金融業發展。
(作者Mark Mobius是坦伯頓新興市場集團執行董事長,有「新興市場教父」之稱)

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